Mundo Sociedad Jueves, 13 de septiembre de 2018 | Edición impresa

Millones de evacuados y alerta máxima en EEUU por Florence

"Váyanse ya" imploran las autoridades a los que no se resignan a dejar sus casas. Hay 5 millones de personas con orden de evacuación.

Por AFP

íVáyanse ya!": las autoridades de Estados Unidos imploraron abandonar las zonas de riesgo ante la llegada del huracán Florence, que amenaza con golpear la costa este del país en las próximas 24 horas con la potencia de un puñetazo de Mike Tyson.

"Quítense de en medio, no jueguen con él, es uno grande, tal vez el más grande que han visto, y con enormes cantidades de agua", dijo el presidente Donald Trump, asegurando que el gobierno federal está preparado en vista de las fuertes lluvias, marejadas e inundaciones pronosticadas.

Unos 1,7 millones de personas están afectadas por las operaciones de evacuación, que se iniciaron el martes en los estados de Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia, los más amenazados. M Pero en total se están evacuando más de 400 kilómetros de costa y cinco millones de hogares.

 

La capital federal, Washington DC, y el estado de Maryland también han declarado el estado de emergencia, lo cual permite disponer de fondos adicionales.

"Lo manejaremos. Estamos listos, podemos, tenemos la mejor gente", dijo Trump en un video en Twitter, rechazando en otro tuit las críticas por su respuesta al huracán María el año pasado, cuyo paso dejó casi 3.000 muertos.

Florence seguía ayer clasificada como un huracán de categoría 4, en la escala de cinco de Saffir-Simpson, con vientos de hasta 215 km/h y fuertes ráfagas, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC), pero puede pasar a 5.

El NHC dijo que el ojo del huracán avanzará sobre el suroeste del Océano Atlántico, entre las Bermudas y las Bahamas, para acercarse a las Carolinas hoy y mañana viernes, y moverse lentamente cerca de la costa hasta el sábado.

"Aunque se espera que Florence comience a debilitarse el jueves por la tarde, se pronostica que será un huracán mayor extremadamente peligroso cuando se acerque a la costa de Estados Unidos el viernes", dijo el NHC.

 

Como un puñetazo

Florence va a ser "como un directo de Mike Tyson en la costa de las Carolinas", dijo Jeff Byard, de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Fema).

Byard advirtió sobre cortes de energía, cierres de rutas, daños a la infraestructura y posibles pérdidas de vidas, enfatizando en la necesidad de evacuar.

Las carreteras de una amplia zona de la costa este estaban congestionadas ayer, con largas filas de autos que buscaban alejarse de Florence.

En Wilmington, un balneario de Carolina del Norte con poco más de 100.000 habitantes, el sol brillaba sobre las calles desiertas, con tiendas y casas selladas con tablas de madera, supermercados vacíos y estaciones de servicio desabastecidas.

 

"Mucha gente ya se fue. Los medios a veces tienden a hacer las cosas más grandes de lo que realmente son", dijo Mary Glover, al estacionar su 4x4 para tomar una foto de los mensajes a su alrededor: "Wilmington está blindado", "Flo, no eres bienvenida aquí", se podía leer frente al bar Tavern Law.

Sentado en un banco, Ken Price disfrutaba de la calma antes de la tormenta."Durante el último huracán, un árbol cayó sobre la casa de nuestros vecinos, por lo que decidimos quitar los colchones de la planta baja como precaución. Acopiamos agua y sacamos juegos de mesa para entretener a los niños, ahora solo hay que esperar".

Pueden pasar cosas malas

Para convencer a quienes como Price se niegan a abandonar sus hogares, las autoridades, de Trump para abajo, renovaron sus llamados a evacuar las zonas bajo alerta.

 

"Pueden pasar cosas malas con una tormenta de este tamaño. Se llama Madre Naturaleza", insistió Trump.

Según los pronósticos, Florence provocará graves inundaciones repentinas, descargando hasta casi un metro de lluvia en algunas áreas. También se prevén marejadas de hasta 3,9 metros en ciertos lugares.

"La lluvia podría causar inundaciones catastróficas", señaló el NHC, instando a la población a "acelerar las operaciones" para proteger los edificios contra los fuertes vientos esperados. E irse.

Advertencia de la NASA

El "extremadamente peligroso" huracán Florence sigue su camino hacia la costa sureste de EEUU. El meteoro ha sido fotografiado por los astronautas de la Estación Espacial Internacional, que han advertido en Twitter: "Una pesadilla va a por ustedes". 

La estación lleva varios días siguiendo su trayectoria, y el lunes ya habían publicado otra instantánea. 

"Cuidado, Estados Unidos, el huracán Florence es tan enorme que solo hemos podido fotografiarlo con una lente de gran angular”.  Florence está acompañada de dos tormentas: el huracán Helene y la tormenta tropical Isaac.

El peor desde 1950

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) prevé que Florence sea el peor huracán que penetra en las costas de las Carolinas desde 1954, cuando el huracán Hazel, también de categoría 4 y con vientos de 241 kilómetros por hora, dejó 19 muertos y destrozó cerca de 15.000 edificios. 

Mientras tanto, a las afueras de Charlotte, a unos 330 kilómetros de la costa, los vecinos apuntalan sus casas y bloquean cada rendija en puertas y ventanas, ya que a pesar de que los vientos no serán tan violentos como en las zonas costeras abiertas, se esperan "inundaciones severas". 

 

Las estimaciones del NHC señalan que Florence producirá acumulaciones totales de entre 500 y 760 milímetros de lluvia, con cantidades aisladas de hasta un metro en zonas de Carolina del Norte y Carolina del Sur. 

Ante la mayor afluencia de compradores, algunos supermercados locales han aumentado la capacidad de su almacenes con el objetivo de que los ciudadanos puedan disponer de víveres suficientes para sobrevivir durante varios días. 

El gobernador de Carolina del Norte, el demócrata Roy Cooper, ha advertido de que Florence es "una tormenta mortal" que puede dejar sin electricidad a la población durante días. 

"El desastre está a nuestras puertas y va a entrar", aseguró el gobernador, que insistió a la población de la costa de que "aún está a tiempo de salir de manera segura”.