Turismo Domingo, 10 de febrero de 2019 | Edición impresa

Kumbh Mela: el gran día para lavar pecados en la India

Es la mayor congregación religiosa del planeta.

Por Redacción LA

La mayor congregación religiosa del planeta, el festival Kumbh Mela, alcanzó su punto álgido con el día más auspicioso para que millones de peregrinos bañen sus pecados en la confluencia (sangam) de los ríos sagrados Ganges y Yamuna y el mítico Saraswati.

Todo ocurre en los márgenes de Prayagraj, una ciudad norteña de la India, conocida hasta hace poco como Allahabad.

Es tanta la cantidad de gente, que se formó una interminable urbe paralela de carpas con peregrinos hindúes que llegaron de todas las partes del país y del extranjero. 

 

“Sirve para limpiar en un solo día cualquier negatividad del cuerpo”, dice Arvind Duwarma, con el pelo aún húmedo: recién salido de su baño ritual. 

Participar en el Kumbh Mela “ayuda a evitar hacer cosas malas que no benefician ni a los individuos  ni a la humanidad”, afirma Duwarma, que es ingeniero, viajó solo y se encontró rodeado de una multitud que luchaba por entrar o salir de las gélidas aguas.

Es frecuente ver a personas con bidones blancos: se llevan agua del río sagrado para usar en sus rezos al llegar a casa. También muchos hombres cargan su ropa interior a la espera de que seque.

Las autoridades del estado de Uttar Pradesh, donde se encuentra Prayagraj, calculan que unas 150 millones de personas participan del festival, que comenzó el 15 de enero y culminará el 4 de marzo.

 

En 2017 la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) sumó el evento a su lista de patrimonio inmaterial de la humanidad.
Hay 32 kilómetros cuadrados para acomodar a peregrinos, turistas y los sadhus, esos ascetas o monjes hindúes cubiertos de ceniza. 

El Gobierno estatal (en manos del partido nacionalista hindú Bharatiya Janata Party, del primer ministro Narendra Modi) desembolsó para la organización casi 600 millones de dólares a fin de batir todos los récords de asistencia hasta la fecha, según afirmó el ministro de Finanzas Rajesh Agarwal a la agencia local PTI. A menos de 3 meses para las elecciones generales (son en abril) las intenciones del BJP han despertado las suspicacias en la oposición y analistas.

Junto a uno de los 22 puentes flotantes instalados especialmente para permitir el paso de peregrinos de una orilla a otra, ese juego político preocupa poco a Sharam, de 34 años.

 

Según la leyenda, agrega, Prayagraj es 1 de los 4 lugares donde se derramó el néctar de la inmortalidad de un kumbh o jarro que se disputaban dioses y demonios, junto con Haridwar, Ujjain y Nashik, que albergan de manera rotativa la festividad cada cierto número de años. Por eso, bañarse ahí durante el Kumbh Mela libera de los pecados acumulados durante toda una vida.

El Kumbh Mela es también un momento de reunión para los sadhus que pertenecen a las 13 akhara o sectas de ascetas más importantes de la India. Pasan el día meditando y saludando a visitantes a cambio de unas rupias. Los más sedientos de atención atraen a la multitud con trucos, como uno cubierto de ceniza que enrolla seriamente su pene en un bastón. O ese que, también completamente desnudo, se balancea en una hamaca y bendice a quien le pasa cerca.

En los márgenes se agolpan vendedores de todo tipo, desde los tradicionales puestos de té y comida hasta comercios de mantas y herramientas de cocina, almohadones inflables y verduras.