Miércoles, 20 de septiembre de 2017
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Vito Dumas, el marino argentino

Gran deportista argentino, fue atleta, boxeador, aviador y también nadador. En 1925 obtuvo el campeonato mundial de permanencia en el agua.

Mauricio Videla - mvidela@losandes.com.ar

Vito Dumas es uno de los grandes  deportistas argentinos, un espíritu romántico que abrazó con la misma pasión la navegación a vela, la literatura, pintura y escultura. Una figura que fue cuatro veces tapa de la revista El Gráfico por sus proezas en solitario.

Este hombre de aire taciturno y contextura atlética, de 1,75 m de altura, escribió “Los cuarenta bramadores” en 1944. En su libro destaca: “Voy en esta época materialista, a realizar una empresa romántica, para ejemplo de la juventud”.

Atleta, boxeador, aviador y también nadador, un sportman que en 1925 fue campeón mundial de permanencia en el agua. Dumas nació el 26 de setiembre de 1900, y a los 42 años -en plena Segunda Guerra Mundial- emprendió su mayor empresa: la vuelta al mundo en solitario.  

Zarpó de Buenos Aires el 27 de junio de 1942 y regresó la mañana del domingo 7 de setiembre de 1943; fueron 437 días dedicados a una aventura de colosos. Recorrió 37.818 kilómetros (20.420 millas marinas) a través de tres océanos. Había trazado su itinerario hilvanando el paralelo de 40º sur: zona de fuertes vientos y de tormentas, señalada en los relatos de los marinos como “la ruta imposible”. 

Para su odisea, en el velero al que bautizó “Lehg II”, contaba con diez libras esterlinas -que le prestó un amigo-, 400 botellas de leche esterilizada, latas de cocoa; veinte kilos de harina de lentejas, arroz, garbanzos, arvejas, 10 kilos de yerba mate, latas de aceite y 80 kilos de corned-beef, manteca salada, chocolate en barras, 70 kilos de papas, 5 de azúcar, frutas confitadas, mermeladas, tabaco para su pipa y cigarrillos, cajas de fósforo, galletas, botiquín de primeros auxilios, vitaminas y glucosas para la falta de calorías; una cocina y alumbrado a querosén y 400 litros de agua dulce.

En su primera etapa cruzó de Buenos Aires a Ciudad del Cabo; luego trazó rumbo a Nueva Zelanda, desde allí a Valparaíso (Chile) y pese a las advertencias de sus amigos enfrentó´los peligros del Cabo de Hornos. “Estoy en la ruta de la muerte (...). El viento y el mar son fuertes, se apaga mi lámpara (...), un fuerte golpe me arroja contra una mampara”; escribiría tiempo después. Luego de un año y 36 días, Vito Dumas divisaba Buenos Aires. 

 

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Nacimiento. 26 de setiembre de 1900, en Buenos Aires.
Fallecimiento. 28 de marzo de 1965, en Buenos Aires. (la causa de su muerte fue un accidente cerebrovascular). 
Ocupación. Navegante, deportista, escritor y pintor.
Obras. El Navegante Solitario, Solo, rumbo a la Cruz del Sur, y Los cuarenta bramadores, entre otros.